English Study Support

公立小・中・高で英語を教え、イギリス大学院でMA TESOLを修了した現役英語教師が、英語学習を頑張る多くの日本人のためにちょっとでもお手伝いがしたいなあと思って始めたブログ。

学校では教えてくれない英単語 【哺乳類編】

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意外と知らない、哺乳類の名前をまとめて覚えよう!

 

 

中学校の授業でウォームアップとして、簡単な単語ゲームをすることがあります。

動物の名前を一つずつ英語で答えさせていくと、、、

「犬」「dog!」「猫」「cat!」「象」「えーっと、elephant!」

「キリン」「え、、、キリンはキリンじゃないの?」

意外とみんな動物の名前を英語で知りません。

確かに教科書にはあまり多くの動物が出てきません。

そのまま、動物の名前を英語で知らないまま卒業している人も多いのではないでしょうか?

今回は意外と知られていない動物、哺乳類をまとめます。

英語だけじゃちょっと寂しいので、雑学と一緒にどうぞ。

 

 

キリン giraffe

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キリンって一日に20分くらいしか寝ないらしいですね。しかも立ったまま寝れるという、めちゃめちゃ器用な動物。

キリンの赤ちゃんは生後30分で立ち上がるらしいです。人間は立ち上がるまでに約1年掛かりますね。やっぱりキリンはめちゃめちゃ器用な動物。

 

狸 raccoon

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「タヌキ寝入り」という言葉があります。「寝たふりをする」という意味で使われますね。実際には、音が苦手なタヌキは猟師の鉄砲の音でびっくりして気絶してしまい、猟師は仕留めたと思って油断しているときに、目を覚まして逃げてしまう、という話からきているそうです。別にタヌキはわざと寝たふりをしているわけではない!

 

リス squirrel

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しっぽが可愛いリスですが、敵に襲われた際には、しっぽを切って逃げます。でもトカゲみたいに再生したりはしません。リスを捕まえようと思っても、しっぽをつかむのはやめましょう。

 

カバ hippopotamus

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どう見てもサイや象の仲間、、、と思いきや、先祖をたどるとイルカやクジラの仲間に分類されるそうです。カバさん意外過ぎる、、、。

おっとりしてそうなカバさんですが、縄張りを侵入されるとめちゃめちゃ狂暴に。人を殺してしまっている数は、サメやライオンを抜いて一位です。大きく口を開けているのは、あくびじゃなくて威嚇。カバさん怖い、、、。

 

ラクダ camel

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砂漠を歩いているイメージの強いラクダ。それもそのはず、人や荷物が乗ってもびくともしないし、砂地もしっかり歩けるし、5週間近く水を飲まずに生きられるそう。ラクダさん、ハイスペック。

 

カワウソ otter

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可愛い可愛いカワウソ。可愛いのは外見だけではなく、なんと糞もわりといい匂いがするらしい。カワウソは「スプレイント」と呼ばれる自分の糞で縄張りをマーキングするのだが、中にはジャスミンティーに似たにおいの糞をするものもいるという。

ちなみにラッコはsea otter。

 

子犬 puppy

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子猫 kitten

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dog, catだけでなく、こちらの言い方も知っておきましょう。

ちなみにキティちゃんは子猫ではないらしいですよ。イギリス生まれの「女の子」です。その証拠に、なんと「チャーミーキティ」という名前の猫をペットとして飼っています笑。

 

最後はちょっと似ていてごっちゃになるこちらの3種。どん。

アザラシ seal

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アザラシは2時間も水中で息を止められます。よく似ているアシカとの区別ですが、アザラシには「耳たぶ」がありません。

 

アシカ sea lion

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 まずsea lionという名前がカッコいい。

アザラシと似ているアシカですが、祖先をたどると、アシカは熊の仲間、アザラシはイタチの仲間になるようで、意外とルーツは違っています。

 

セイウチ walrus

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 写真の通り、長い牙が特徴。体重は500キロ以上、体長は3mと、アザラシ、アシカ、よりも大きいです。現在は北極圏にのみ生息しているようです。

 

 

 いかがでしたでしょうか。初めて聞いた英語名もあったのではないでしょうか?

それにしても、それぞれの哺乳類、スペックが高いというか、生きるための特殊能力が面白いですね!!人間も負けていられません。こうやって文章書いたり読んだりできるのは人間だけですから、思う存分その能力を生かしていきたいところです!!